インタビュー企画「KITAQ Style 1000 Project ~北九州市の“人”をもっと知る~」

北九州でカウンターを極める【5】~『blanc cotta』編~

・北九州市に来たばかりで知り合いがいない

・外食してリフレッシュしたいけど、このご時世、人を誘いにくい

などの理由で、いわゆるソロ活を余儀なくされる機会も多々あるかと思いますが、初めてのお店に一人で入るのはなかなか勇気がいるものです。

そこで、一人で行っても馴染みやすい、一人なのに不思議とさみしくない!そんな、北九州市のカウンターのあるお店をご紹介していきたいと思います。

店主さんとおしゃべりしたり、他のお客さんと仲良くなったり。 “一人だからこそできる楽しみ方”をぜひ北九州市で極めてください。

【blanc cotta】

最初の一歩

前回、このシリーズはおひとり様をおすすめしているわりに入店のハードルが高いことに改めて気づいてしまったので、今回はバス通りに面していて、かつ、ガラス窓から中も見える!というおひとり様初心者の方にもチャレンジしやすいお店をご紹介します。

黒崎駅からバスで約20分、『引野二丁目』のバス停からほど近くの、住宅街に突如現れる素敵な佇まいの【blanc cotta】さんです。

イタリアンのお店なのですが、外観は“和”な雰囲気でそのギャップがまた興味をそそります。ぱっと見ふつうの民家と思い通り過ぎてしまいそうですが、かわらしい看板とオシャレなドアを目印に。いざ、入店!

店主さんが一目ぼれした建物

店内は欄間やふすまなど和の落ち着いたテイストも残しつつ、フローリングにテーブルと椅子、そしてこのシリーズになくてはならないカウンターはシックな雰囲気もあり、それがいい具合に融合しているのでカジュアルで、不思議な居心地の良さがあります。

店主さんは店舗を探していた際、数年前から空き家になっているこの場所を見つけ、直接大家さんに交渉。初めて建物に入ったときに絶対ここでやりたい!という気持ちになり、大家さんに熱く想いを伝えたところ、無事に快く貸してもらい、リノベーションも自由にさせてもらったそうです。

こんなに素敵に生まれ変わって、大家さんも、そしてこの建物自体も喜んでいるように感じます。

実は3姉妹!コッタの三女として誕生

【blanc cotta】は、同じ八幡西区にある『ワイン食堂Pasta Cotta』、『Delica Cotta』の姉妹店です。
もともと『Delica Cotta』で働いていた店主さん。オープン当初はカウンターで立ち飲みもしていましたが、コロナの影響でできなくなり、そのタイミングでゆっくりとお酒を楽しんでもらえるお店を始めることになったんだそう。今まで立ち飲みを楽しんでもらっていたお客さまにも来てもらえたらと思い、『Delica Cotta』と同じ通りにあるこの場所で新しいお店を始めました。「お酒が大好きなので、いつかお客さまと楽しくお酒を呑める場所を持ちたいなと思っていた」という店主さんの想いが形になったお店です。

ちなみに店名のblancはフランス語で白という意味。店主さんが「白ワインが好き」という単純な理由なんだそうです(笑)。そしてcottaは本店のパスタコッタからもらったとのことで、名前の響きが本当に仲良し3姉妹のようで親しみがわくので、他の店舗にも行ってみたくなります。

お酒好きな店主さんの間違いないセレクトと絶品料理

お店のコンセプトは、「ワインとちょっと美味しいもの」。お酒と時を楽しんでもらえるような、大人の大衆居酒屋を目指してオープンしました。「プラス、美味しいおつまみがお出しできたらと思い、お酒に会うメニューを考えた」というだけあって、店主さんがつくるお料理はどれもお酒に合うものばかり!

まずいただいたのが、人気メニューの一つ、前菜の盛り合わせ。キッシュやパテ、ピクルスなどが盛られ、すぐにお酒を飲みたい私のアテには最適解と言えます(笑)。
私も白ワインが好きなのでおすすめのワインをいただきましたが、飲みやすくて盛り合わせにもよく合い、一人で過ごす時間も満たされた気持ちになりました。

そして暑い時期にぜひ食べてほしい、タタキと山芋の和風冷製スパゲッティ。種どりのタタキもとろろもさっぱりしていてさらに冷たいので、とても爽やか!というわけでドリンクも爽やかなスパークリングをチョイスしてみました。こちらも最強の組み合わせでお酒もご飯も進み、あっという間に完食。
もちろんワインだけでなく、焼酎やビールなど各種揃っています。自家製ジンジャーエールなどノンアルコールドリンクもあるので、お酒が飲めない方も安心です。

おひとり様でも行きたくなるblanc cottaの魅力

blanc cottaのお客さまはおひとり様がとても多いそう。私も初めて行ったときは友人と来店したのですが、店主さんが気さくに話しかけてくださり、「あぁ、ここは一人でも来たいな」と思いました。店主さんは初めましてでもとてもおしゃべりしやすい雰囲気をつくってくれ、そのおかげで、「あれ、何度か来たことあったっけ?」と錯覚するくらい、お店にすぐに溶け込めてしまうんです。
おひとり様でもそのお客さまが静かに自分のペースで飲みたいかどうか最初は様子を伺うそうなので、ゆっくりお酒を楽しみたい方にももちろんおすすめ。

その人が一番居心地のいい状態でそこに滞在することができる、それがblanc cottaの魅力。お昼からお酒を飲みたい人、のんびり美味しいご飯を食べたい人、ちょっとしたおしゃべりを楽しみたい人。それぞれがそれぞれの過ごし方を楽しむことができるのは、店主さんのお人柄と、建物の持つ包容力なのかもしれません。

店舗情報

 

北九州市八幡西区引野1丁目22-1

 

営業時間/木金 16:00-22:00 土日 13:00-22:00

定休日/月・火・水曜日

※臨時休業などありますので、ご来店前にInstagramをご確認ください

さいごに

もちろんみんなでわいわいするのも楽しいですが、ひとりの楽しみ方は無限大!特に北九州市は人懐っこい人が多いので、店主さんもお客さんも気軽に話しかけてくれてすぐに打ち解けられる、ソロ活にはもってこいの地域です。これからもひとりで行ってもさびしくない、親しみやすいお店を紹介していきますので、お楽しみに!

協力:門司港ゲストハウスポルト